Efemérides: Terremoto de Valdivia de 1575

PorCentral de Temuco

Efemérides: Terremoto de Valdivia de 1575

Un 16 de diciembre, hace 440 años, un sismo magnitud 8.5 seguido por un tsunami afectó la ciudad de Valdivia. El sismo ocurrió a las 14.30 hrs, y sus coordenadas epicentrales fueron -39.800 Latitud y -73.200 Longitud. Para los sismólogos la importancia de este sismo radica en “que es uno de los primeros megaterremotos reportados (de forma escrita) en Chile. Genero importantes daños en la infraestructura local de la época y un tsunami destructor, con características similares a las observadas durante el megaterremoto de 1960″, explica Mario Pardo, subdirector del Centro Sismológico Nacional de la Universidad de Chile.

 

EFEMÉRIDES SÍSMICAS: TERREMOTO DE VALDIVIA 1575

 

DESCRIPCIONES DEL GRAN TERREMOTO:

1575, Diciembre 16, 3:00 p.m., aproximadamente. Primer Terremoto de Valdivia. Los Territorios Indios al sur del Río Bío Bío consistían en cinco puestos fronterizos: Imperial, Valdivia, Villarrica, Osorno y Castro. Los cinco quedaron reducidos a ruinas por el gran terremoto de 1575. Según informaciones del Gobernador de Valdivia y el Gobernador de Chile, hubo en Valdivia más de 20 muertos, un número enorme si se considera la naturaleza y el tamaño de la población. Se abrieron grietas y rajaduras en el suelo durante el temblor principal y algunas de las réplicas más fuertes. El tsunami azotó a Valdivia poco después del terremoto, ‘mientras la tierra continuaba temblando todavía’, es decir, durante las réplicas iniciales. Una gran olada en el Río Valdivia fue descrita así: ‘La tierra seguía temblando después de un cuarto de hora cuando se observó algo insólito en el gran río donde los vapores entran ordinariamente sin peligro: en determinado sitio las aguas se partieron, corriendo unas hacia el mar y las otras río arriba y dejando el fondo descubierto de modo que se podían divisar las piedras del lecho’. Montessus de Ballore encuentra esto ‘difícil de creer’, pero el fenómeno se repitió en el mismo lugar y en la misma forma el 22 de mayo de 1960.

El tsunami causó enorme destrucción a lo largo de toda la costa del sur de Chile hasta Concepción, donde las amplitudes decrecieron demasiado para causar daños. Se ahogaron aproximadamente 100 indios en las costas de La Imperial, al norte de Valdivia, donde existen poblados indios aún hoy. Grandes derrumbes de tierra obstruyeron la salida del Lago Riñihue. Estos derrumbes causaron rebalses a fines de abril de 1576, ahogándose más de 1200 indios y mucho ganado a consecuencia de la inundación, pero la población de Valdivia se salvó gracias a las previsiones del Comandante, quien había hecho evacuar con anticipación todas las casas situadas en lugares bajos.

La descripción y extensión de los daños del terremoto y el tsunami concuerdan de cerca con los efectos observados el 22 de mayo de 1960. La magnitud calculada es de 8 ½.

Fuente:  Geofísica Panamericana (1971), el capítulo Grandes Terremotos y Tsunamis en Chile escrito por el Dr. Cinna Lomnitz.

existen otras descripciones como la  Carta del Cabildo de Nueva Imperial al licenciado M.Calderón, en la cual se describen los daños provocados por este sismo, daños en ciudades como Villarrica, Osorno y Valdivia (Publicada en: Colección de Documentos Inéditos para la Historia de Chile, Segunda Serie, vol. II 1573-1580, Fondo Histórico y Bibliográfico J.T. Medina, Santiago, 1957, pp.217-219).

además de una carta de Pedro Feyjó al licenciado M. Calderón, fechada en Valdivia el 28 de diciembre de 1575, en la cual se describe el sismo así:

Ilustre Señor. El viernes pasado que fueron 16 de éste, dos horas antes que anocheciese tembló la tierra en esta ciudad y hubo un terremoto que creo yo jamás tal se ha visto, fue de suerte que ninguna casa, iglesia ni monasterio quedó en pie que dentro de un cuarto de hora no se arrasase todo por el suelo, algunas gentes murieron, aunque según ello fue yo pensé que todos íbamos, porque no hubo hombre que se pudiera tener en pie, abriose la tierra en tanta manera que parecía que a todos nos quería tragar, el río grande de esta ciudad en lugar de correr hacia el mar corría hacia arriba con tanto ímpetu que no he visto yo correrle hacia abajo por ninguna parte tan recio, fue Nuestro Señor servido que la laguna donde manaba cayese un cerro sobre la boca del desaguadero y lo tapó de tal suerte que no corre agua por el río. Dos navíos que estaban en este puerto para el Perú casi despachados, aunque se halló en ellos mucha gente de marineros que los cargaban de madera, no pudieron remediarlos, que entrambos se perdieron (…). Los indios no han querido venir a servir al puerto por miedo de la mar, que dicen los ha de comer a todos y aquí se ha hecho por cierto que el repartimiento de doña Esperanza, que estaba junto al mar, se le han ahogado mas de mil ánimas (…) y en esta ciudad nos velamos (…) no se suelte la laguna toda el agua de golpe y nos ahogue aquí a todos. Lo mismo que digo de esta ciudad hay que decir de la Imperial, la Rica y Osorno, que todas quedaron sin ningún edificio.

 

IMPORTANCIA DEL REGISTRO DE ESTOS EVENTOS:

Es de vital importancia para la Sismologia contar el registro de este tipo, ya que conlleva a un estudio más amplio de sismos en el territorio nacional, se puede pensar que eventos sísmicos pueden llegar a ser cíclicos y ocurrir con un periodo repetido de tiempo, en el caso de la zona sur de nuestro país, algunos expertos afirman que los terremotos grandes tienden a repetirse cada cierto tiempo, sin embargo el registro no es tan “amplio” y por ende no permite generar un buen estudio y contemplar una buena evidencia.

LO QUE OBSERVAMOS HOY EN DÍA DEBIÓ OCURRIR DE LA MISMA FORMA EN EL PASADO ¿ QUE DICE LA GEOLOGÍA DE ESTO ?

UNIFORMISMO: En filosofía de la ciencia, es el principio según el cual los procesos naturales que actuaron en el pasado son los mismos que actúan en el presente y con la misma intensidad.

este cambio en el pensamiento y entendimiento de los procesos que actúan en el planeta tierra, dio paso a la Geología Moderna, El uniformismo hunde sus raíces filosóficas en la antigüedad, pero fue refinado y popularizado por científicos británicos de los siglos XVIII y XIX.

impulsor de esta nueva filosofía y entendimientos de los procesos geológicos fue James Hutton, el cual es conocido como “El padre de la Geología moderna”.

      James Hutton  fue un geólogo, médico, naturalista, químico y granjero experimental escocés.

 

Fuente: Centro Sismológico Nacional (CSN).

 

 

 

 

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